Het nieuwe BNIX-platform in vijf vragen

De migratie werd succesvol afgerond

Het Belgische internetknooppunt BNIX, of voluit Belgian National Internet eXchange, werd deze maand volledig vernieuwd. Bedrijven die zijn aangesloten op BNIX kunnen rechtstreeks dataverkeer met elkaar uitwisselen en hoeven minder gebruik te maken van transit providers. Zo zorgt BNIX ervoor dat internetleveranciers, content providers en grote bedrijven sneller én goedkoper dataverkeer met elkaar kunnen uitwisselen. Onder welke voorwaarden dat gebeurt, leggen ze zelf vast in zogenaamde peeringovereenkomsten.

Het BNIX-platform, dat vorig jaar zijn 20-jarig bestaan mocht vieren, telt momenteel 56 participanten. Onder hen Belgische internetproviders zoals Proximus en Telenet, maar ook grote bedrijven zoals Facebook en Verizon. Belnet, eveneens een BNIX-participant, richtte als neutrale provider het platform in 1995 op en staat nog steeds in voor het beheer ervan.

Het netwerkteam van Belnet rondde vorige week de migratie naar het nieuwe platform succesvol af. Netwerkingenieur Stefan Gulinck en Account Manager Frédéric Libotte leggen uit waarom en hoe het Belgische internetknooppunt werd vernieuwd.



Het vorige BNIX-platform dateerde van 2010. Waarom was een vernieuwing noodzakelijk?
Stefan: “Het oude platform zat aan zijn maximale capaciteit en was ‘end-of-life’. Gezien de technologische ontwikkelingen die zich de laatste jaren sterk hebben doorgezet, zoals mobiel internet, e-commerce, clouddiensten en het Internet of Things, kunnen we verwachten dat het internetgebruik in België nog verder zal groeien. Daarom was het nodig om meer capaciteit te voorzien en het BNIX-platform te vernieuwen. Zo kunnen we met de nieuwe BNIX bijvoorbeeld inspelen op de toenemende vraag naar 10 Gbit/s-poorten.”

Wat zijn de belangrijkste voordelen van het nieuwe platform?
Frédéric: “Eerst en vooral de verhoging van de capaciteit: de nieuwe switch kan 13,2 terabits per seconde (Tbps) switchen. Ter vergelijking: de vorige had een maximale capaciteit van 3,5 Tbps. Er zijn bovendien veel meer 10 Gbit/s-poorten beschikbaar en zelfs 100 Gbit/s-verbindingen zullen in de loop van 2016 mogelijk zijn. Enkele klanten toonden hiervoor al concrete interesse. Daarnaast is de nieuwe BNIX nog betrouwbaarder en schaalbaarder. Niet onbelangrijk is ook de verhoogde energie-efficiëntie: hoewel de nieuwe switch 4 keer krachtiger is dan de vorige, heeft deze aan volle capaciteit maar ongeveer dezelfde wattage nodig.”

Hoe zijn jullie te werk gegaan voor de migratie?
Stefan: “BNIX is aanwezig op drie fysieke locaties. Eerst hebben we de Point of Presence in het datacenter in Evere (Level3) gemigreerd, daarna volgden Diegem (LCL) en Zaventem (Interxion). We hebben de migraties tussen 12 ’s nachts en 5 uur ’s ochtends uitgevoerd. Zo konden we de impact voor onze klanten tot het minimum herleiden. Onmiddellijk na de migratie hebben we getest of de verbindingen goed werkten. In geval van problemen hadden we ook steeds de gegevens van een contactpersoon bij onze klanten bij de hand. In totaal heeft de migratie, met de voorbereidingen meegerekend, ongeveer 4 maanden in beslag genomen. We moesten engineeren, impactanalyses uitvoeren, de scenario’s voor de migratie uitwerken, enz. Zodra we hiermee klaar waren, konden we de kabels klaarleggen, een “proof of concept” uitvoeren en ten slotte alle klanten migreren. Sinds 10 juni is het nieuwe BNIX platform volledig operationeel.”

Waarin verschilt BNIX anno 2016 met het allereerste platform in 1995?
Stefan: “BNIX is natuurlijk ontzettend gegroeid in vergelijking met de beginjaren. We kunnen stellen dat het verhaal van BNIX mee is geëvolueerd met de evolutie van het internet in België. Het belangrijkste verschil is zonder twijfel dat internet destijds een “nice-to-have” was en nu is uitgegroeid tot iets onmisbaars, zowel op het werk als in ons privéleven. Daarnaast was de capaciteit van het allereerste platform in 1995 natuurlijk veel kleiner en waren er slecht 6 participanten aangesloten op de “X-Router”. De naam ‘BNIX’ volgde pas in 1997. In de beginjaren bevond het BNIX Point of Presence zich nog in de kantoren van Belnet. Later kwamen daar nog twee PoPs bij in gespecialiseerde datacenters en werd ook de derde Point of Presence bij Belnet uitbesteed aan een datacenter.”

De vernieuwing van BNIX zal ongetwijfeld aan bod komen tijdens het jaarlijkse BNIX Networking Event later dit jaar. Kunnen jullie hierover al iets meer vertellen?
Frédéric: “De datum van het event ligt ondertussen vast: op donderdag 29 september 2016 verwachten we alle participanten voor de 7de editie van dit event. De exacte locatie verklappen we voorlopig nog niet, kwestie van het verrassingseffect te behouden. Ik kan wel al zeggen dat het event zal plaatsvinden in Brussel op een locatie in de buurt van de Europese wijk die de meeste Belgen al wel eens hebben bezocht! We behouden de formule van de afgelopen jaren, namelijk een combinatie van korte presentaties door Belnet en enkele participanten, gevolgd door een networking gedeelte. Dat wordt sterk geapprecieerd door de deelnemers. We kijken er dan ook al naar uit om hen te verwelkomen!”.